Cette date marque la naissance de la République unie du Cameroun. Le 20 mai 1972, le président de l’époque, Ahmadou Babatoura Ahidjo, avait organisé un référendum pour en finir avec le système fédéral. Les électeurs camerounais avaient largement approuvé.
Ce jour est férié au Cameroun.

l’Armoirie du Cameroun

Republique Fédérale du Cameroun

Ahmadou Ahidjo fut élu président du Cameroun en 1960, et John Ngu Foncha devint vice-président.

En 1961, lors de l’unification du Cameroun français et de la partie sud du Cameroun britannique (le Southern Cameroons), le pays pris le nom de « République Fédérale du Cameroun ». On rajouta deux étoiles sur le drapeau du Cameroun français afin de symboliser la fédération.

En 1962, le Franc CFA devint la monnaie officielle du pays (dans les deux zones). Le multipartisme fut interdit, et le parti unique fut appelé Union nationale camerounaise (UNC). En 1970, Salomon Tandeng Muna remplaça Augustine Ngom Jua comme 1er ministre du Cameroun britannique puis fut élu vice-président de la république fédérale.

Drapeau de la République Fédérale du Cameroun

République unie du Cameroun

Le 20 mai 1972, le président Ahidjo organisa un référendum pour mettre fin au système fédéral en vigueur jusqu’à cette époque. Le référendum fut largement gagné et le 20 mai devint la fête nationale d’un Cameroun qui s’appellera désormais « République Unie du Cameroun ».

À la même époque, le président Ahidjo adopte la nouvelle doctrine économique du Cameroun, le libéralisme planifié, qui mènera quelques années plus tard, le pays dans la voie du sur-endettement.

Le président Ahidjo organisa un nouveau référendum pour réviser la constitution en 1975. Ce référendum fut gagné par le président. Cette révision permit la création d’un poste de premier ministre et Paul Biya y fut nommé. Ce n’est qu’en novembre 1982 qu’il démissionna pour « raisons de santé » et fut remplacé par son ancien Premier ministre, Paul Biya.

Règne de Paul Biya (1982- )
Paul Biya s’adressant à la nation le 20 mai 2019

Paul Biya, nouveau président du Cameroun, nomma Bello Bouba Maigari premier ministre avant de supprimer ce poste un an plus tard.

Cette révolution de palais mettait ainsi fin à un régime auquel on reprochait le trop de pouvoir de l’exécutif aidé d’un parti unique qui encadrait sévèrement la population. Le 4 février 1984, le pays prit le nom de République du Cameroun à la faveur d’une révision de la constitution adoptée par l’Assemblée Nationale.

Libéralisation du régime

Le président Biya tente alors de remédier progressivement aux maux légués par son prédécesseur en renouvelant totalement les cadres et les structures du parti unique, rebaptisé en 1985 Rassemblement Démocratique du Peuple Camerounais (RDPC). Il réussira même à y rallier quelques opposants « de l’intérieur ». L’ouverture se marquera également lors des élections municipales d’octobre 1987, pluralistes dans le cadre du parti unique. Quelques mois plus tard, Biya est réélu président, tandis que la quasi-totalité des députés sont battus par des nouveaux venus lors des législatives.

Néanmoins, des affrontements violents à Yaoundé avaient mis aux prises étudiants et policiers dès décembre 1987 et, la situation économique empirant, de nouveaux troubles sociaux éclatèrent à partir de 1989. Le 5 décembre 1990, l’Assemblée nationale adopte une série de lois destinées à contrôler la création de nouveaux partis, alors que la Constitution prévoyait explicitement le multipartisme intégral.

Dès le mois d’avril 1991, les opérations « villes mortes », les émeutes et les manifestations s’étendent à l’ensemble du pays. Pour tenter de résoudre la crise politique, le président Paul Biya rétablit le poste de Premier ministre, annonce des élections et une réforme constitutionnelle. Devant l’ampleur des mobilisations, un état d’urgence de fait est instauré avec la création en mai 1991, de « commandements militaires opérationnels » pour pacifier le pays. Le président Biya ayant annoncé les élections législatives pour le 16 février 1992, le Premier ministre Sadou Hayatou ouvre le 30 octobre 1991, la conférence tripartite gouvernement-opposition-société civile destinée à définir le cadre électoral et l’accès aux médias publics. L’opposition se divise entre les partisans du préalable d’une conférence nationale et ceux qui sont favorables à une participation immédiate à la compétition électorale.

En 1992, des élections présidentielles multipartites ont lieu. Paul Biya est réélu président (39,9 %) devant John Fru Ndi (35,9 %), candidat du Social Democratic Front (SDF). Les résultats sont très contestés. À la suite de manifestations et d’incidents dans la région de Bamenda, l’état d’urgence y est décrété. Le 21 janvier 1996 ont lieu les premières élections municipales pluralistes, le RDPC emporte 65 % des communes mais de grandes villes dont Douala passent au SDF. Le 10 février 1996, les Sawa de Douala protestent contre la désignation de maires non-sawa dans les mairies d’arrondissement remportées par SDF.